일과를 거의 마쳐가고 있을 때쯤 전화가 한 통 걸려 왔다. “형 난데요, 오늘 저녁 우리 집에 와 주소.” “무슨 좋은 일이라도 있나?” “와 보면 알아요!” 후배 해준이가 저녁 식사 초대를 한 것이었다. 평소 삼겹살 없으면 밥을 못 먹는 친구라 넌지시 한 가지를 물어봤다. “해준아, 삼겹살 좀 사 가랴?” “그냥 오이소! 삼겹살 사 오면 안 돼요.” 뜻밖이었다. 저녁 식사 초대에 빈손으로 가면 머쓱할 듯싶어 물어봤는데, 뜻밖에 단호한 대답에 잠시 놀랄 수밖에 없었다. ”그냥 빈손으로 오이소!” 과연 무슨 일일까? 궁금증이 생겨나기 시작했다. 하던 일을 서둘러 마무리하고 외출복으로 갈아입고 후배의 집으로 향했다. 해준이는 뭐 그리 기분이 좋은지 싱글벙글하며 집 앞까지 마중 나와 있었다. “뭐가 그리 좋으니?” “집에 들어가서 가르쳐 줄게요.” “애인이라도 생겼니?” “애인보다 더 좋은 거.”


해준이의 집을 다시 찾은 지 1년이 되었다. 현관문을 들어서자 익숙한 냄새하며 신발들이 보였다. 바로 엊그제 본 듯한 느낌마저 들었다. 손을 씻기 위해 화장실에 들어서자, 사뭇 달라진 환경에 적응이 되지 않았다. 해준이가 혼자 사는 탓에 1년 전 화장실 풍경은 정리정돈 되지 않고 아무렇게나 배열된 치약, 칫솔로 핀잔을 줬던 기억이 있었는데 지금은 달라도 너무 달랐다. 우렁각시가 나타나 매일매일 청소하며 관리해 주는 듯한 느낌 이랄까. “해준이 점점 수상해. 살림이라도 차렸니?” “하하하!” “배고프지예! 이리와 저녁부터 드시소.” 경상도 친구라 서울 표준말과 경상도 사투리 뒤섞여 나오곤 했다. “뭘 차려 놓았길래 숨돌릴 틈도 없이 저녁 식사를 권할까?” 주방으로 들어섰다. ‘와! 이게 뭐지?’ 해준이를 떠올리면 전혀 상상할 수 없었던 그림의 식탁 풍경이었다. 닭 가슴살, 채소 샐러드, 달걀흰자…. “삼겹살은 안 보이네.” “내 삼겹살 끊었소.” “정말?”


식탁에 앉자마자 해준이의 얘기는 시작되었다. 얼마 전, 배가 자꾸 나와 병원에 갔더니 복부 비만으로 진단이 나왔고 의사 선생님이 운동과 채소 위주의 식단을 권유했다는 것이었다. 바로 헬스클럽 가서 등록을 했고, 헬스 트레이너는 닭 가슴살과 달걀흰자 얘기를 꺼냈다는 것이다. 평소 삼겹살을 좋아하긴 했지만 비만은 거리가 멀어서 안심했던 해준이에게 복부 비만은 엄청난 충격으로 다가온 모양이었다. “이런 것만 먹고 버틸 수 있겠니?” “일단 뱃살을 빼야 하지 않겠는겨!” 해준이의 표정은 사뭇 진지했다. 삼겹살을 과감히 버리고 달걀흰자를 선택했을 때는 비장한 결심이 숨어 있었으리라.


닭 가슴살과 달걀흰자는 TV에서만 볼 수 있는 것으로만 알았는데 나의 눈앞에 나란히 놓이게 될 줄은 정말 상상도 못 했다. 해준이의 정성이 담긴 저녁 식사를 마쳤다. 늘 밥이나 찌개국이 나의 저녁 식사 메뉴일 수밖에 없다고 생각했는데 어쩌면 그건 편견이었다. 샐러드 한 접시도 훌륭한 저녁 만찬이 될 수 있다는 것을 깨닫게 되었다. “해준이 덕분에 색다른 저녁 식사를 하게 되었다. 나도 이제 건강에 대한 생각을 좀 더 진지하게 해봐야겠다. 고마워.” 후배의 저녁 식사 초대는 의외로 많은 것을 깨닫게 해줬다.


글 / 사외독자 한상대 님



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유럽 특히 동유럽을 여행하면서 고성에서 내려다보거나 고속도로에서 마주치는 지붕이 빨간색으로 뒤덮인 광경을 ‘동화 속 작은 마을’로 부르고 싶었다. 그런 광경은 보고 또 보아도 감동적이니 어쩌면 좋으랴! 홈쇼핑의 여행상품을 보다가 설렘을 이기지 못하고 내일이라도 가보고 싶은 여행지가 눈에 들어왔다. 해변을 끼고 빨강 지붕이 파노라마처럼 펼쳐진 발칸의 ‘크로아티아’다.


그 풍경에 매료되어 안내하는 대로 여행경비 일체를 일시불로 결재 - 보통은 예약금으로 30만 원을 내고 확정되면 나머지를 낸다 - 했다. 그러나 한 여행사로부터는 해피콜을 받고 다른 곳은 인터넷에서 확인한 결과, 내가 원하는 여행 조건이 아니라 취소했다. 발칸 지역으로 가는 국적기나 직항편이 없다는 것이 첫 번째 결격사유다. 모스크바항공이나 터키항공을 이용해야 하므로 먼저 그들 나라에 도착 후 갈아타기 위하여 몇 시간을 기다린다는 게 여간 난감하고 짜증 나는 게 아니다. 하필이면 자정을 겨우 넘긴 시간에 떠나고 도착하므로 숙면을 취하지 못하는 성격도 문제지만, 8일간의 일정이 6박 8일도 아닌 5박 8일이다. 동유럽을 경유해서 여행한다면 문제 될 게 없지만, 갔던 곳을 다시 찾는다는 것은 시간 낭비에다 경비만 가중될 뿐임을 여러 번 경험했기에 고려 대상이 아니다. 다른 요인으로는 이런저런 사정으로 독방을 써야 하는데, 독방 차지가 인근 국가인 동유럽이나 서유럽보다 고액이라 심기가 불편하다. 현재의 심정은 이렇지만, 빨강 지붕이 자주 눈에 밟히면 모든 악조건을 감수하고 훌쩍 비행기를 탈지도 모른다.


눈을 돌려 우리의 현실을 보면 어떤가. 대도시는 물론 소읍까지 성냥갑을 포개 놓은 것 같은 아파트의 비중이 계속 늘어나고 있다는 게 걱정이다. 아니나 다를까 며칠 전에 통계청이 밝힌 2016년 인구주택 총 조사에서 아파트 가구 수가 1,000만 가구를 돌파하여 주택의 60% 이상이라고 한다. 우리는 어느새 숨 막히는 아파트단지 속에 파묻힌 꼴이다. 지금까지는 좁은 땅에 많은 인구가 살아야 하므로 아파트를 좋아하게 되었다고 믿어왔다. 그런데 조금만 생각해보면 그게 아님을 알 수 있다. 가까운 일본만 하더라도 땅덩이 크기나 인구 밀도가 우리와 비슷한데, 여러 번이나 일본을 다녀왔지만 아파트 단지를 쉽게 볼 수 없었다. 인터넷으로 조사해 보니 아파트는 10%에 불과하다. 최근에는 대도시를 중심으로 주상복합형태의 주거지가 인기를 끌고 있지만, 우리처럼 열광적이지는 않은가 보다.


김준만 교수는 그의 저서 ‘강남, 낯선 대한민국의 자화상’에서 우리 민족의 아파트 선호현상을 분석했다. 그의 주장에 따르면 우리는 세계 최고 수준의 사회문화적 동질성으로 남들과 다르다는 것을 과시하고 싶어 하는 ‘구별 짓기’의 결과물로 아파트 등을 선호하게 되었다는 것이고, 대표적인 형태로 강남의 고가 아파트, 학교, 외제 자동차, 명품 등을 선호하는 것이라고 했다. ‘빨리빨리 문화’, ‘대세 추종 쏠림 현상’ 등도 한몫 했다고 적고 있다. 도시 중산층이 더는 아파트로 ‘구별 짓기’ 를 하지 못한다는 확신을 가지면 아파트 단지는 급격히 사양길로 들어설 것이라는 예측도 하였다. 강남지구는 인프라가 확보되어 교통이 편리하고 문화시설이 집중된 지역이라 아파트 가격이 비싼 줄로만 알았는데 주거지를 재산으로 생각하는 심리까지 있다니 곤혹스럽다.


그나저나 60년 뒤, 손자가 삭막한 아파트 단지에 갇혀 살면 어쩌나 하다가도 한 달이 멀다 하고 변하는 세상인데 그때쯤에는 세계가 하나이거나 대륙 별로 통일될 게 아닌가! 어디든 원하는 지역에 살수도 있고, 하루에도 여러 곳을 여행할 수 있을 텐데 무엇이 아쉬울까! 냉동 처리되었다가 그때쯤 해빙되어서 생활하는 모습을 꿈에서라도 보고 싶은 망상을 품는다.


글 / 사외독자 이선기 님


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[포토 에세이] 休


잠시 쉼이란!

잠시 잠깐이라도 휴식이 필요한 존재의 대상이 곁에 있다는 것은

참으로 다행스러운 일이다.


글과 사진 / K4 제조3팀 김대봉 수석

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요즘 들어 부쩍 아침 식사 횟수가 늘어났다. 아침밥과 함께하는 귀여운 녀석이 생겼기 때문이다. 음식이라고 하기엔 어딘가 부족하지만 한 끼 때우기엔 금상첨화라 빼먹지 않는다. 고소한 향이 제일 먼저 떠오르고 몸에 좋다는 수식어를 달고 다닌다. 그것은 바로바로 ‘들기름’이다. 들기름이라고 하면 여러 가지 영상이 함께 떠오른다. 널따란 깻잎 밭도 생각나고 추수하고 난 뒤 들깨를 털기 위한 파란색 호루도 친근하다. 더불어 들깨 알알을 얻기 위해 사용했던 키도 참 정겹다.


코끝을 자극하는 들기름을 음미하면서 한 숟가락 가득 따라 밥 위에 골고루 끼얹고 한 숟가락 더 따라 밥 위에 얹고 나면 하얀 쌀밥에 윤기가 자르르 흐른다. 여기에 간장 한 숟가락이면 맛있는 식사 준비는 완료되고, 숟가락으로 위아래 아래위로 섞어주면 군침 도는 아침 식사가 된다. 생각만 해도 침이 고일 정도의 행복한 한 끼다.


언젠가 TV에 나온 전문의가 참기름보다는 들기름이 더 좋다는 말을 한 후로부터 들기름 사랑이 더욱 가속되었는지 모르겠다. 좋은 들기름을 사기 위해 과감하게 대형마트를 버리고 전통시장을 고집하게 된 것도 이와 무관치 않다. 줄줄이 늘어선 기름집들을 오르내리면서 어떤 집이 가장 좋을까 고민했던 때가 생각난다. 진열대에 빼곡하게 진열된 중국산 들기름들을 보면서 갓 볶아낸 들깨를 가지고 국내산 들기름을 찾기 위해 매의 눈으로 이집 저집을 기웃거렸다. 지금도 한 달에 한번 찾아가는 단골집이 그때 노력의 결과물이다.


“사장님, 국내산 들기름 있어요?”라는 물음에 넉살 좋은 주인장은 나를 잡아끌고 직접 기름 짜는 모습을 보여주었다. “이게 국산 들깨입니다. 윤기가 좔좔 흐르죠?” “그렇긴 하건 같은데….” 뒤끝을 흐리자 국산 들기름의 진심을 담기 위해 다양한 미사여구를 동원하였고, 말의 속도와 톤을 높였다. 그리고 금방 짜낸 들기름에서 나온 듯한 깻묵 조각을 내미셨다. 향이 고소했다.


한때 깻묵도 맛 나는 간식거리일 때가 있었다. 알찬 들깨들을 몇 번의 헹굼 과정을 거쳐 물기를 짜낸 후 엄마는 방앗간으로 향하셨고, 나는 엄마를 따라 먼 길을 동행했다. 한참을 걷고 난 뒤 허기가 질 때쯤 방앗간에 도착할 수 있었고 반갑게 맞이해주시던 방앗간 주인장은 고생했다며 갓 나온 깻묵 한 조각을 내 손에 쥐여 주시곤 했다. 고소한 향이 가득 밴 깻묵이 씹으면 씹을수록 참 맛있던 기억은 아직도 생생하다.


크기와 모양이 사뭇 다른 깻묵과 마주하면서 다소 놀라기도 했었지만, 그 맛은 변함이 없었다. 갓 짜낸 들기름을 가져가겠다는 의사 표현을 하자 주인장은 빠른 손놀림으로 포장을 시작했다. 신문지로 둘둘 말은 후 까만 봉지에 담았다. 지갑을 열어 돈을 건네자, 들기름에 대한 주의사항 두세 가지를 읊어 대기 시작했다. “들기름은 개봉을 하면 금방 상할 수 있으니 꼭 냉장 보관해야 합니다.” “친절하시네요. 감사합니다.” 그 후로도 맛있는 들기름을 먹고 자 한다면 꼭 그 가게를 찾게 되었다.


한 공기 가득 담긴 아침밥을 오늘도 맛있게 먹고 하루를 시작한다. 아침을 잘 챙겨 먹다 보니 하루 세끼를 잘 찾아 먹게 되었고, 하루하루 활력 넘치는 생활을 할 수 있게 되었다. 들기름은 좋은 기름으로서의 긍정적인 면 외에 나에게 있어서는 좋은 생활 습관을 유지하게 만드는 계기까지 마련해 줬으니 오늘도 들기름 사랑이 계속 될 수밖에 없는 게 아닐까 하는 생각을 해본다.


글 / 사외독자 한상대 님

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  1. 샤그락 2017.10.31 13:12 신고 Address Modify/Delete Reply

    저도 갓 짜낸 국내산 고소한 들기름에 밥 먹고 싶네요^^
    좋은글 항상 잘 읽고 있어요

  2. 한상대 2017.10.31 14:57 신고 Address Modify/Delete Reply

    감사합니다.들기름이나 참기름은 국내산이 최고죠! 문득 말린 들깨를 가족과 함께 털던 영상이 떠오르네요.들깨향이 대지를 진동했었죠.님도 건강하세요. 김은님도 화이팅.


[시 한 편] 비 오는 영동고속도로


비 오는 길

오토바이로 양 뺨에 지압 받으며 달리던 추억

친구와 속옷만 입고 마당을 뛰어다닌 던 어린 시절까지

연사 사진기 셔터를 누른 것 마냥 장면 장면이 스쳐 간다

 

차창 밖 비와 어우러진 라디오 음악 소리

모든 노래 가사가 나만의 시가 되어 내 귀에 녹아든다

언제 이렇게 감수성이 깊었던가

음 이탈을 감수해가며 어설프게 립싱크를 섞어가며

추억과 저 깊은 감성과 지금의 인생이 어우러져

나만의 음반이 된다


시공간이 분리된 상태로 내 오래된 일기장을 넘겨 가며

다시금 삶을 살며, 다시 또 심장을 뛰게 한다.


글 / 사외독자 박영진 님



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6월 마지막 주 토요일로 기억한다. 삼청공원에서 ‘BOOK CROSSING’을 연다는 신문기사를 보고 아침 일찍 신발 끈을 조여 맸다. 인터넷에서는 역을 나와서 15분 거리라고 했는데 초행길이라 묻고 물어가느라 35분이 걸렸다. 더구나 2시에 행사가 끝나야 ‘BOOK CROSSING’이 가능하다고 게시되어 있어서 공원 내를 한 바퀴 돌고는 그냥 돌아왔다.


그 뒤로 날씨가 더워지면서 실내에서 운동을 하기보다는 공원을 다녀오는 게 건강에 더 좋을 것 같아서 비가 오지 않거나 약속이 없으면 토요일이나 일요일 중 하루는 그곳을 다녀오곤 한다. 얼마 전부터 삼식이를 벗어나기 위해 아침 식사를 두유와 빵으로 해결하고 있지만, 공원을 찾는 날은 정식으로 아침 식사를 한다. 칼로리가 부족한지 12시 가까이 되면 허기가 심하기 때문이다.


이번에도 7시 10분경, 배낭에 달랑 생수 한 병을 챙겨 넣고 스틱과 챙이 넓은 등산모를 쓰고서 전철역으로 향했다. 종로3가를 거쳐 안국역을 나와 재동초등학교를 지나면 역사와 전통을 자랑한다는 중앙고등학교까지 오르막길이다. 스틱을 짚어가며 천천히 걷지만, 등에는 땀이 흐르고 숨이 차올라 몇 번을 쉬면서 쓸데없는 걱정까지 – 등교 시간에 학생들이 고생깨나 하겠네 - 하다가도 ‘나는 늙은이고 그들은 한창때 아닌가!’로 마음을 바꾸어 먹는다. 젊어 봤으니 이 정도 경사는 ‘식은 죽 먹기’였다는 생각에 쓴웃음이 절로 나오는 것이다. 이곳을 정점으로 감사원 쪽으로 내려가면 북촌과 북악산의 경계인 삼청공원이다.


공원을 들어서니 수목원 같은 공원의 고운 속살이 펼쳐진다. 처음에는 수목원 같지만 속살을 깊이 들어가면 수목원 분위기는 울림으로 변화하고, 산 내음과 솔 내음이 청정한 기운을 품어 내면서 속세에서 오염되고 상처받은 안구와 마음을 제대로 어루만져준다. 이른 시간인데도 공원 내에 힐링, 건강, 인문학으로 특색 있게 구분된 세 개의 열린 서가에서 책을 골라 읽는 중년여성도 보이고, 체력장에서는 단체체조를 하는 젊은이들의 함성 속에 나이든 이의 거친 숨소리가 건강하게 들려온다.


오늘은 큰맘 먹고 여기서 680m 거리라는 말바위 조망대를 목표로 발걸음을 옮겼으나 너무나 숨이 가빠오고 돌아가느냐 마느냐로 고심하면서 쉬다 가다를 반복했다. 하산하는 또래에게 기운을 얻어 왼쪽으로 이어지는 성곽에 손을 짚으며 오르니 37분이나 걸렸다. 별로 높지 않은 전망대에서는 저 멀리 길상사도 보이고 삼청각은 코앞이다. 서울의 중심지는 미세먼지로 탁탁해 보이지만, 이곳은 맑은 공기와 산들바람에 가슴이 뻥 뚫리는 듯한 느낌, 이 기분에 산에 오르는 거지 싶다.


올라갈 때는 숨차게 참 오래 걸렸는데 내려오는 것은 순식간이다. 삼청공원을 나와서는 올라갈 때와는 반대 방향인 베트남대사관을 끼고 북촌 한옥마을 쪽으로 방향을 틀었다. 이곳은 무엇보다 사람들이 실생활공간으로 삼고 있는 생활 한옥촌이라는 점과 수백 채가 붙어있는 것이 특색인 것 같다. 축대를 사이에 두고 뒷동네는 한옥마을이 아랫동네는 현대식 거리가 어우러져 현대와 과거의 정다운 공존을 체험할 수 있으니, 이것이 관광객을 불러 모으는 요인이리라. 한 무리의 관광객은 가이드의 설명을 듣는 중이고, 그 뒤로 한복을 차려입은 모습이 예쁜 중국여성들에게 엄지손가락을 추켜올려주었다. 베트남인들과 히잡을 두른 중동인도 사진 찍기에 바쁘다.


집에 도착하니 11시가 조금 넘었다. 보통 3시간 코스인데 전망대까지 오르다 보니 한 시간가량 더 걸렸지만, 피곤하기는커녕 상쾌한 아침이었다. 개미 쳇바퀴 돌 듯하는 일과에서 벗어나 보니, 왠지 오늘따라 즐겁고 평안한 하루가 될 것 같은 예감이 든다.


글 / 사외독자 이종철 님



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[포토 에세이] 승리의 구름


그늘 아래 잠시 누워 하늘을 보니

왠지 모를 승리의 예감으로

마음 속 웃음꽃이 피어나네.


글과 사진 / K3 제조팀 황보철 수석

촬영지 / 태안 신진도



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